God vs The Multiverse

Click here for God vs The Multiverse: a rational argument for the Existence of One God who intelligently designed one universe.

Wednesday, April 3, 2013

Special Relativity, Shofar, and the World to Come

The following recording (click here for Part I and Part II) is from a shiur given by RAZ that draws a connection between the new concept of physical time that emerges from Einstein's special theory of relativity, with the ethical allusions to repentance contained in blowing the shofar on Rosh Hashana.  It further develops how the idea of relative time sheds light on the normative ideal expressed by Chazal of avoiding the life of a temporal existence and striving to lead a life bound up with eternity.

Part I - Time in Special Relativity

1. The main line of reasoning is explained very clearly by Einstein himself in his book, "The Evolution of Physics".  You can read the main chapter (The Time-Space Continuum) and follow along with the charts on pages 209-220 in this PDF of the book.

2.  "People like us, who believe in physics, know that the distinction between past, present, and future is only a stubbornly persistent illusion." - Albert Einstein (1955)

3. Koheles 3:15
טו  מַה-שֶּׁהָיָה כְּבָר הוּא, וַאֲשֶׁר לִהְיוֹת כְּבָר הָיָה; וְהָאֱלֹהִים, יְבַקֵּשׁ אֶת-נִרְדָּף.15 That which was, already is; and that which will be, already was; and God seeks pursuit.

Part II - Shofar and the World to Come

אע"פ שתקיעת שופר בראש השנה גזירת הכתוב רמז יש בו כלומר עורו ישינים משנתכם ונרדמים הקיצו מתרדמתכם וחפשו במעשיכם וחזרו בתשובה וזכרו בוראכם. אלו השוכחים את האמת בהבלי הזמן ושוגים כל שנתם בהבל וריק אשר לא יועיל ולא יציל הביטו לנפשותיכם והטיבו דרכיכם ומעלליכם ויעזוב כל אחד מכם דרכו הרעה ומחשבתו אשר לא טובה
5.  Rambam Hilchos Teshuva 9:1
 נמצא פירוש כל אותן הברכות והקללות על דרך זו, כלומר אם עבדתם את ה' בשמחה ושמרתם דרכו משפיע לכם הברכות האלו ומרחיק הקללות מכם עד שתהיו פנויים להתחכם בתורה ולעסוק בה כדי שתזכו לחיי העולם הבא וייטב לך לעולם שכולו טוב ותאריך ימים לעולם שכולו ארוך ונמצאתם זוכין לשני העולמות. לחיים טובים בעולם הזה המביאים לחיי העולם הבא. שאם לא יקנה פה חכמה ומעשים טובים אין לו במה יזכה שנאמר כי אין מעשה וחשבון ודעת וחכמה בשאול
ואם עזבתם את ה' ושגיתם במאכל ובמשתה וזנות ודומה להם מביא עליכם כל הקללות האלו ומסיר כל הברכות עד שיכלו ימיכם בבהלה ופחד ולא יהיה לכם לב פנוי ולא גוף שלם לעשות המצות כדי שתאבדו מחיי העולם הבא ונמצא שאבדתם שני עולמות. שבזמן שאדם טרוד בעולם הזה בחולי ובמלחמה ורעבון אינו מתעסק לא בחכמה ולא במצות שבהן זוכין לחיי העולם הבא