God vs The Multiverse

Click here for God vs The Multiverse: a rational argument for the Existence of One God who intelligently designed one universe.

Friday, October 20, 2017

Mysticism: (Part 1: Facts)

There is a divide between two camps of the Rishonim regarding how we understand the Torah's prohibitions against using mysticism (horoscopes, Ouija boards, red bendels, baking keys in bread, etc.)

One group, headed by the Rambam, maintained these things were all lies and deceptions.  The Rambam states in the Laws of Idol Worship 11:16 that are clear proofs that mysticism was not scientific system of thought, but was rather nonsensical speculations and utterly false.  The Torah prohibits them because they lead a person into a life of destructive fantasy.
ודברים האלו כולן דברי שקר וכזב הן והם שהטעו בהן עובדי כוכבים הקדמונים לגויי הארצות כדי שינהגו אחריהן. ואין ראוי לישראל שהם חכמים מחוכמים להמשך בהבלים אלו ולא להעלות על לב שיש תועלת בהן. שנאמר כי לא נחש ביעקב ולא קסם בישראל. ונאמר כי הגוים האלה אשר אתה יורש אותם אל מעוננים ואל קוסמים ישמעו ואתה לא כן וגו'. כל המאמין בדברים האלו וכיוצא בהן ומחשב בלבו שהן אמת ודבר חכמה אבל התורה אסרתן אינן אלא מן הסכלים ומחסרי הדעת ובכלל הנשים והקטנים שאין דעתן שלימה. אבל בעלי החכמה ותמימי הדעת ידעו בראיות ברורות שכל אלו הדברים שאסרה תורה אינם דברי חכמה אלא תהו והבל שנמשכו בהן חסרי הדעת ונטשו כל דרכי האמת בגללן. ומפני זה אמרה תורה כשהזהירה על כל אלו ההבלים תמים תהיה עם ה' אלהיך
The second group, headed by the Ramban in Devarim 18:9 (and also including many of Chazal), believed that these things do in fact work .  This was based upon numerous empirical observations of the efficacy of these methods by the Ramban and others he trusted.  An entire quasi-physical system of forces was posited to account for these effects.  Despite the fact that mysticism was truly observed to work, the Torah nonetheless prohibited it, instructing us to turn to Hashem instead.
ורבים יתחסדו בנחשים לומר שאין בהם אמת כלל, כי מי יגיד לעורב ולעגור מה יהיה. ואנחנו לא נוכל להכחיש דברים יתפרסמו לעיני רואים. ורבותינו גם כן יודו בהם
One difficulty with the Ramban's approach  is why, if these thing do work, did the Torah prohibit them?  Why can't we use them like we use aspirin?   (The Ramban explains that the Torah gave us express permission to use conventional medicine.)

A difficulty with the Rambam is how does he explain the empirical evidence mentioned by of the other camp?  Likewise, how do we reconcile the observations of the Ramban against the "clear proofs" of the Rambam that all these things are false?


Post a Comment

In the words of Agur bin-Yakeh: "We welcome all comments, questions, contributions, and critiques - but if you insist on posting anonymously, PLEASE use a pseudonym rather than posting as "Anonymous," since this makes it much easier to carry on a normal discussion. Thank you!"